Melatonina: ¿qué es? Efectos Secundarios y Beneficios

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En la mitología griega Morfeo era un dios de los sueños. Se cuenta que gracias a sus poderosas alas, volaba a cualquier parte de la tierra para inducir los sueños de los humanos, apareciendo en ellos de forma placentera.

Mitos aparte, sí hay una manera de dormir plácidamente, una solución que no proviene del monte Olimpo; se trata de la melatonina, una hormona producida en el cerebro por la glándula pineal, la cual se encarga de regular el ciclo del sueño y mejorar la calidad del mismo.

Prescindiendo de cuánto conozca de la melatonina, le invitamos a indagar más sobre en qué consiste esta hormona, sus beneficios y posibles efectos secundarios.

Melatonina
Melatonina

¿Qué es la melatonina?

  • Fórmula: C13H16N2O2
  • Denominación de la IUPAC: N-[2-(5-methoxy-1H-indol-3-yl)ethyl]
  • Vida media: 35-50 minutos
  • Metabolismo: Hepático vía 6-hidroxilación mediada por CYP1A2
  • Estado legal: S4 (AU) OTC (EUA)
  • N-, ethanamide: N-; ethanamide
  • Peso mol.: 232,28 g/mol

La melatonina, también conocida como la hormona del sueño o N-acetil-5-metoxitriptamina, es una parte central del ciclo de sueño-vigilia del cuerpo. Esta hormona natural es producida por la glándula pineal y es liberada por los vasos sanguíneos, además es sintetizada a partir de un aminoácido llamado triptófano.

Durante las horas de oscuridad empieza la producción de melatonina, mientras que durante las horas de luz esta producción se detiene. Gracias a esto, la melatonina ayuda a optimizar el ciclo sueño-vigilia durante el día y la noche. 

Como esta hormona solo se activa cuando no hay estímulos luminosos, es importante que las personas con problemas de sueño eviten la luminosidad y el uso a altas horas de la noche de aparatos electrónicos. Por lo general, la producción de melatonina disminuye con el paso de los años y, es por esto, que los trastornos del sueño son más frecuentes en adultos o en ancianos.

Aunque el organismo produce melatonina de forma natural, muchas personas recurren a fuentes externas en forma líquida o en cápsulas para ayudar a conciliar el sueño.

Propiedades de la melatonina

  • Fortalece el sistema inmunológico.
  • Tiene efecto antiinflamatorio.
  • Posee propiedades antioxidantes.
  • Es neuroprotectora.

¿Cómo beneficia la salud el uso de la melatonina?

A la melatonina se le atribuye el poder de regular el reloj biológico, además actúa como un antioxidante más potente incluso la vitamina E y C. Pero estos son solo algunos de sus múltiples beneficios, por eso, a continuación, se conocerán otras propiedades que posee:

  • Induce el sueño. La glándula pineal se activa durante las noches y esta eleva el nivel de melatonina en el cuerpo, lo que va produciendo una sensación de relajación y finalmente lleva a la persona a dormir. De ahí que, se haya hecho tan popular el uso de medicamentos con esta hormona para tratar problemas de insomnio. 
  • Mejora el funcionamiento del sistema inmunológico. Se ha comprobado que la producción de melatonina en el organismo aumenta las defensas naturales del cuerpo, ayudando a prevenir varias enfermedades psicológicas y relacionadas con el sistema nervioso. 
  • Retrasa el envejecimiento. Debido a que esta hormona combate los radicales libres, por su efecto antioxidante, es efectiva para evitar el envejecimiento prematuro.
  • Favorece el crecimiento. Muchos expertos de la salud han asegurado que existe una relación entre la melatonina y la producción de somatotropina, la hormona que regula el crecimiento en los niños. Por lo tanto, algunos especialistas la recomiendan para mejorar problemas de crecimiento en los niños.

¿Cómo se usa la melatonina?

La hormona del sueño se puede usar por vía oral o tópica, en comprimidos, jarabes, sprays, cremas, suplementos alimenticios, inyectables y cápsulas blandas. 

Los tratamientos de melatonina inyectables, en comprimidos, jarabes y en cápsulas blandas, por lo general, tienen un efecto muy rápido en comparación con otras presentaciones. Por supuesto, debe ser un especialista en la salud quien prescriba la dosis de melatonina en sus distintas presentaciones. 

Estas son algunas de las formas de presentación en las que se puede conseguir la melatonina:

  • Por vía oral. Esta es una manera eficaz para elevar el nivel de la hormona en el organismo. Puede conseguirse en cápsulas, cápsulas blandas, tabletas masticables, tabletas sublinguales de rápida disolución, sprays sublinguales, gotas y jarabes.
  • Uso tópico. Este uso como crema ayuda a reducir el envejecimiento de la piel, disminuir las líneas de expresión y relajar la musculatura.

Al consumir dicha hormona, en sus distintas formas de presentación, es mejor aplicarla o tomarla justo antes de acostarte a dormir, debido a que durante las horas de descanso la activación de esta hormona es más eficaz. 

¿Quiénes deberían usar melatonina?

Se ha comprobado que los principales beneficiados de consumir melatonina son aquellas personas que tienen problemas para conciliar el sueño.  

Algunos estudios señalan que los suplementos de esta hormona pueden ayudar a restablecer el ciclo de sueño-vigilia en personas que han sufrido desfase horario, producto de efectuar viajes internacionales en distintas franjas horarias.

También puede ser útil en trabajadores por turnos que laboran en horario nocturno, ya que es habitual que estos luchen con dificultades para dormir debido a un ritmo circadiano irregular.

Ventajas y desventajas de la melatonina

Administrar esta hormona bajo supervisión médica es muy seguro, porque de esta manera se asegura su consumo en cantidades adecuadas y en el momento más apropiado. 

Por otra parte, es importante conocer las ventajas y desventajas de la hormona del sueño, como se señala a continuación, para prevenir consecuencias negativas.

Ventajas de la melatonina

  • Puede ayudar a combatir el insomnio de manera eficaz.
  • No causa dependencia en el organismo.
  • Ayuda a reducir la producción de ácido en el estómago.
  • Incrementa las células del sistema inmunitario para combatir las infecciones o la aparición del cáncer. 
  • Evita la inflamación crónica.
  • Previene el envejecimiento prematuro.

Desventajas de la melatonina

  • Como solo se activa durante la noche, no es recomendable consumir suplementos de esta hormona durante el día.
  • En algunas personas el consumo de esta hormona puede causar mareos leves. 
  • No se recomienda su uso en personas con demencia.

Efectos secundarios de la melatonina

Con el paso del tiempo, la melatonina se ha convertido en la solución más efectiva y sana para mejorar problemas de sueño. Aunque los suplementos a base de esta hormona son relativamente seguros y bien tolerados cuando se utiliza en dosis bajas, podrían presentarse efectos adversos tales como:

  • Fatiga o somnolencia excesiva durante el día.
  • Falta de concentración
  • Dolor abdominal.
  • Irritabilidad y ansiedad.
  • Sueños vívidos o pesadillas.
  • Mareos o confusión mental.
  • Aumento de la presión arterial.

De modo que, la melatonina se presenta al mundo como una forma natural de inducir un sueño profundo y reparador, una maravillosa alternativa para poder dormir en los brazos de Morfeo.

Amparo Miralles Lobatohttps://www.google.com/search?kgmid=/g/11rcn5dql6
Licenciada en medicina por Stanford Mediciney, Máster en University of Cambridge. Doctorada en The University of Warwick. Comprometida con la Salud Humana.

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